Abbaye de Fontevraud

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Abbaye de Fontevraud
(monument)
Photographie de l'abbaye royale de Fontevraud, intérieur avec gisants.
Époque Moyen Âge
Classement Monument historique (1840)
Commune Fontevraud-l'Abbaye
Notes Styles roman, gothique, classique
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Monuments de Maine-et-Loire

Fondée au Moyen Âge (XIIe siècle), l’abbaye royale de Fontevraud se situe dans le Saumurois sur la commune de Fontevraud-l'Abbaye (Maine-et-Loire), à plus d'une dizaine de kilomètres au sud-est de Saumur

Classée aux Monuments historiques, et plus vaste ensemble monastique de l'Europe de l'Ouest, c'est l'un des sites les plus visités de la région, avec environ 162 200 visiteurs en 2013.


Historique

Fondée en 1101 par Robert d'Arbrissel, l'abbaye de Fontevraud est l'ensemble monastique le plus important qui subsiste en occident mêlant art roman, gothique et renaissance.

À la suite d'un vœu du fondateur, elle réunissait une communauté d'hommes et une communauté de femmes placées toutes deux sous l'autorité d'une abbesse, ce qui en fait sa particularité. Elle eut souvent pour abbesses des princesses de sang royal, et au temps de la guerre de Cent Ans, connut la faveur des Plantagenêt. Richard Cœur de Lion y fut inhumé avec son père, Henri II Plantagenêt, et sa mère Aliénor d'Aquitaine.

Le site devient une prison de 1804 à 1985, mentionnée dans la carte de Victor Levasseur au XIXe siècle (Fontevrault au XIXe).

Description

Le site se compose de différentes parties, des XIIe, XVe, XVIe, XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. L'accès se fait par la grande cour du dehors, menant à l'accueil et donnant, sur la gauche, à la fannerie, et sur la droite, au palais abbatial. En arrière du bâtiment d'accueil se trouve une partie centrale comprenant l'église abbatiale, le cloître du Grand-Moutier, le réfectoire et les cuisines romanes. En arrière, la salle capitulaire, la chapelle Saint-Benoît et l'infirmerie. À sa gauche on y trouve ensuite le prieuré Sainte-Madeleine, et sur à sa droite le prieuré Saint-Lazare. S'ajoute ensuite, entre l'accueil et le prieuré Saint-Lazare, les jardins et l'Orangerie.

Le site a compté jusqu'à quatre monastères, le Grand-Moutier, le prieuré Sainte-Madeleine (remanié à l'époque moderne), le prieuré Saint-Lazare et le couvent Saint-Jean-de-l'Habit aujourd'hui disparu.

À l'intérieur de l'église abbatiale se trouve la nécropole des Plantagenêt : gisants d'Isabelle d'Angoulême, de Richard Cœur de Lion, d'Aliénor d'Aquitaine et d'Henri II.

Personnalités

Personnages historiques liés à l'abbaye :

  • Robert d'Arbrissel (1047-1117), ermite et moine, fondateur des abbayes de Fontevraud et de la Roë, et de l'ordre de Fontevraud ;
  • Pétronille de Chemillé (fin du XIe siècle-1149), première abbesse de l'Ordre de Fontevraud ;
  • Aliénor d'Aquitaine (1122-1204), dite également Éléonore d'Aquitaine ou de Guyenne, duchesse d'Aquitaine, reine des Francs puis d’Angleterre ;
  • Henri II Plantagenêt (1133-1189), comte d'Anjou et du Maine, duc de Normandie et d'Aquitaine, et roi d'Angleterre ;
  • Richard Cœur de Lion (1157-1199), Richard Ier d'Angleterre dit Cœur de Lion, roi d'Angleterre, duc de Normandie, duc d'Aquitaine, comte de Poitiers, comte du Maine et comte d'Anjou ;
  • Isabelle d'Angoulême (1188-1246), comtesse d'Angoulême, reine d'Angleterre après son mariage avec Jean sans Terre, dernier fils d'Henri II et d'Aliénor d'Aquitaine.

Aujourd’hui

Le Centre culturel de l'Ouest (CCO) assure depuis 1975 l'animation du site. En 2011, l'abbaye a accueillie 185 000 personnes.

Notes

Renseignements

• Adresse : BP 24 49590 Fontevraud l'Abbaye.
• Téléphone : +33 (0)241 517 352.
• Coordonnées géographiques : 47° 10′ 53″ Nord, 0° 03′ 05″ Est.
• Site web : abbayedefontevraud.

Sur le même sujet

Ordre de Fontevraud dans l'encyclopédie Diderot (1751)
Plantagenêt
Dictionnaire d'architecture de Viollet-le-Duc
Patrimoine angevin
Monuments historiques de Maine-et-Loire‎

Sources, dont

• Abbaye de Fontevraud, mars 2011
• Michel Melot, L'Abbaye de Fontevraud, Henri-Laurens, 1986
• Jean Favier, Les Plantagenêts : Origine et destin d'un empire, Fayard, 2004
• CDT Maine-et-Loire, Chiffres clés, 2011
• Anjou Tourisme, Magazine Anjou émotions, Numéro de novembre 2012
• CDT Maine-et-Loire, Chiffres clés, 2013
• Ministère de la Culture, Base Mérimée - Ancienne abbaye royale de Fontevraud, actuellement centre culturel de l'Ouest (PA00109109), 2014
Abbaye de Fontevraud - de la vie monastique à l'ère numérique, sous la coordination de Laurent Beauvallet, Ouest-France, juin 2015