Géographie du Maine-et-Loire

De Wiki-Anjou
Panorama


Le département de Maine-et-Loire se trouve dans l’ouest de la France, en région Pays de la Loire. Il possède un réseau hydrographique important, avec notamment la Loire qui le traverse d'est en ouest. Sa superficie est de 7 106,63 km² (pour 7 165,6 km² en 2015 et 7 171,89 km² en 2017) et son altitude varie de 0 à 216 mètres.

Composé de paysages variés, son territoire est essentiellement rural. Les principales villes sont Angers, Cholet, Saumur, Segré et Baugé.

Carte du département de Maine-et-Loire dans la France.
Le Maine-et-Loire en France

Généralités

Le Maine-et-Loire, également dénommé Anjou[1], est un département du Val de Loire situé dans la région Pays de la Loire[2].

Il est entouré de huit départements, que sont l’Ille-et-Vilaine, la Mayenne, la Sarthe, l’Indre-et-Loire, la Vienne, les Deux-Sèvres, la Vendée et la Loire-Atlantique[3].

Traversé par la Loire (fleuve), une partie de son territoire est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO[4] (Val de Loire entre Sully-sur-Loire et Chalonnes-sur-Loire), à Natura 2000[5] ou à la convention de Ramsar[6].

Géologie et relief

Photographie d'un paysage entre Chalonnes-sur-Loire et Montjean-sur-Loire.
Paysage entre Chalonnes et Montjean

Partagée entre le Bassin parisien[7] (Anjou blanc, Est du département)[8] et le Massif armoricain[7] (Anjou noir, Ouest du département)[8], la région se compose d'une multitude de paysages et de plusieurs types de reliefs, tels la vallée de la Loire, les coteaux du Layon, la confluence Maine Loire ou les Basses vallées angevines. Un point de vue de ces reliefs est visible à la Corniche Angevine, une zone située entre Chalonnes-sur-Loire et Rochefort-sur-Loire.

À l’ouest des cours d'eau de la Sarthe (au nord) et du Layon (au sud) se trouve le Massif armoricain[7], composé principalement de roches anciennes, dont du schiste (ardoise), et à l’est le Bassin parisien[7], composé principalement de roches sédimentaires calcaires, dont du tuffeau[9].

Dans la partie nord-est du département (Baugeois) on y trouve à l’ouest des buttes et des coteaux dominant les vallées du Loir et de l’Authion, et au nord et nord-est, un relief plus plat. Dans la partie sud-est (Saumurois) on trouve principalement une plaine, avec au nord la vallée de la Loire, et à l’est et au sud, la faille du Layon. Dans la partie sud-ouest (Mauges) on trouve des vallées encaissées, au nord-ouest le complexe varisque[10] de Champtoceaux et au sud des formations de granits et de roches anciennes. Dans la partie nord-ouest du département (Segréen) le relief présente une certaine ondulation marquée par des failles orientées est ouest[11].

Sa superficie[12] est de 7 171,89 km². Elle était de 7 165,6 km² avant le 1er janvier 2016 et de 7 171,89 km² avant le 1er janvier 2017, date à laquelle la commune du Fresne-sur-Loire, anciennement en Loire-Atlantique, a été rattachée au Maine-et-Loire. Les communes les plus petites sont Saint-Jean-de-la-Croix (1,83 km²), Béhuard (2,21 km²), Montrevault (2,66 km²), Saint-Sulpice (2,9 km²), Sarrigné (2,97 km²), et les communes les plus grandes sont Chemillé-en-Anjou (323,98 km²), Baugé-en-Anjou (268,25 km²), Beaupréau-en-Mauges (257,45 km²), Sèvremoine (213,07 km²), Montrevault-sur-Èvre (198,85 km²)[13].

La colline de la Trottière, sur la commune de La Tourlandry, est le point culminant du département à 216 mètres[14], pour une altitude moyenne inférieure à 100 mètres. Les points les plus bas se situent sur les communes de Trélazé (0 mètre), La Varenne (1 mètre), Champtoceaux (2 mètres), Drain (5 mètres), Liré (5 mètres), et les points les plus hauts sur les communes de La Tourlandry (216 mètres), Saint-Paul-du-Bois (214 mètres), La Plaine (213 mètres), Chemillé-Melay (212 mètres), Vihiers (211 mètres)[15].

Hydrographie

La Loire (fleuve) est l’artère principale du Maine-et-Loire[16]. Elle parcourt 123 km dans le département[17]. Avec 5 100 km de rivières et de ruisseaux, le département est la plus vaste confluence du bassin de la Loire[9].

Photographie de la Loire à Montjean-sur-Loire.
La Loire à Montjean

Les principales rivières du département, d’Est en Ouest[18] :

  • le Thouet, qui prend sa source dans les Deux-Sèvres et se jette dans la Loire (rive gauche[19]) à Saumur[20] ;
  • l’Authion, qui prend sa source en Indre-et-Loire, et s’écoule parallèlement à la Loire jusqu'à sa confluence (rive droite[19]) située aux Ponts-de-Cé[20] ;
  • le Loir, qui prend sa source en Eure-et-Loire, traverse le Loir-et-Cher puis le sud du département de la Sarthe, avant de rejoindre la Sarthe (rivière) à la hauteur de Briollay[20] ;
  • la Sarthe, qui prend sa source dans l’Orne, traverse le département de la Sarthe, et termine son cours dans la Maine[20] ;
  • la Mayenne, qui prend sa source dans l’Orne, traverse le département de la Mayenne, et termine son cours dans la Maine[20] ;
  • l’Oudon, qui prend sa source dans le département de la Mayenne, et arrivant en Maine-et-Loire passe par Segré et s’oriente définitivement vers l’Est pour rejoindre la Mayenne (rivière) à la hauteur du Lion-d'Angers[20] ;
  • la Maine, deuxième cours d’eau du département, ne s’écoule que sur une dizaine de kilomètres avant de rejoindre la Loire (rive droite[19]) à Bouchemaine[20] ;
  • l’Aubance, qui prend sa source dans le Saumurois et rejoint le Louet (rive gauche[19]) à Denée[20] ;
  • le Layon, qui prend sa source dans les Deux-Sèvres et, après avoir reçu les eaux du Jeu, rejoint la Loire (rive gauche[19]) à Chalonnes[20] ;
  • l’Èvre, qui prend sa source au nord-est de Cholet et rejoint la Loire (rive gauche[19]) à Saint-Florent-le-Vieil[20] ;
  • la Moine, qui prend sa source dans les Deux-Sèvres, puis parcourt le département avant de rejoindre la Sèvre-Nantaise à Clisson en Loire-Atlantique[20].

On trouve ainsi plusieurs bassins-versants[21] (Authion, Loir, Sarthe, Mayenne, Oudon, Loire, Aubance, Maine, Erdre, Thouet, Layon, Èvre et Sèvre nantaise[22]), ainsi que plusieurs zones humides, dont la vallée de la Loire et les basses vallées angevines.

Climat

Son climat est tempéré, de type océanique. Les régions de climat océanique s'étirent sur toute la façade occidentale de l'Europe. Ce climat se caractérise par des hivers doux et pluvieux, et des étés tempérés.

Le climat angevin est particulièrement doux, compte tenu de sa situation entre les influences océaniques et continentales. Généralement les hivers sont pluvieux, les gelés rares, et les étés ensoleillés.

Les perturbations océaniques apportent la pluie venant de l’Ouest, qui arrose en premier lieu les régions de bocage, Mauges et Segréen. Le relief plus marqué des Mauges provoque une accentuation des précipitations, tandis que plus à l’Est les nuages ayant perdu une partie de leur humidité donnent des précipitations beaucoup plus réduites sur le Saumurois[23].

Compte tenu de sa proximité avec la Loire, les brouillards sont nombreux dans la vallée.

Territoires

Photographie d'un paysage entre Le Lion-d'Angers et Montreuil-sur-Maine.
Paysage entre Le Lion et Montreuil-sur-Maine

D’un point de vue historique et culturel, cinq grand territoires se dessinent, formés autour des cinq grandes villes angevines : le Segréen, le Baugeois, le Saumurois, les Mauges, et la région d’Angers. Les cours d’eau la Loire, la Sarthe et le Layon en fixent les limites naturelles[24].

  • Le Baugeois se trouve au nord de la Loire et à l’est de la Sarthe ; c’est la partie nord-est du département. Le bocage[25] se fait plus clair et les forêts y sont plus nombreuses. Au nord-ouest de cette région, l’extraction d’argile pour la production de brique, de tuile et de carreaux a modifié le paysage[11].
  • Le Saumurois se trouve au sud de la Loire et à l’est de la rivière du Layon ; c’est la partie sud-ouest du département. L’agriculture de ce territoire est composée d'une céréaliculture prédominante et de vignobles dans les vallées du Thouet et du Layon. On y trouve également une géologie particulière avec la présence de troglodytes, utilisés notamment pour la culture du champignon.
  • Les Mauges, ou Choletais, se trouvent au sud de la Loire et à l’ouest du Layon ; c’est la partie sud-ouest du département. Cette région est parfois appelée la Vendée angevine. Entaillé de vallons étroits, le territoire apparaît du haut des collines du Chemillois comme un immense bocage.
  • Le Segréen, ou Bocage angevin, se trouve au nord de la Loire et à l’ouest de la rivière la Sarthe ; c’est la partie nord-ouest du département. La sombre tonalité des schistes domine au flanc des vallées qui entaillent le plateau ondulé.
  • Au milieu de ces quatre territoires se trouve la région d’Angers, qui occupe une place centrale.

D'un point de vue géographique, le département de Maine-et-Loire comprend cinq régions naturelles : le Segréen, le Baugeois, le Saumurois, les Mauges, et la Vallée angevine[17].

En analysant les paysages angevins à travers l’histoire, l’hydrographie, la géologie, l’économie, dont l’agriculture, et l’iconographie, on peut dresser un atlas de treize unités paysagères[26] : le Segréen, les marches du Segréen, les plateaux du Haut Anjou, les Basses Vallées angevines, la confluence angevine, les portes du Baugeois, le Baugeois, le val d’Anjou, le Saumurois, les plateaux de l’Aubance, le couloir du Layon, les Mauges, la Loire des promontoires.

Carte du maine-et-Loire.
Carte

Notes

Sur le même sujet

Sources et annotations

  1. Département créé à la Révolution française, il correspond à la majeure partie de l'ancienne province d’Anjou, et dont le conseil général en a fait aujourd'hui son emblème (voir Maine-et-Loire).
  2. IGN et BRGM, Géoportail Maine-et-Loire, novembre 2010
  3. Voir départements limitrophes au Maine-et-Loire.
  4. Patrimoine mondial de l'UNESCO : programme dont le but est de cataloguer et conserver les sites dits culturels ou naturels d’importance pour l'héritage commun de l’humanité.
    UNESCO - Centre du patrimoine mondial, Val de Loire entre Sully-sur-Loire et Chalonnes-sur-Loire, 11 novembre 2010
  5. Natura 2000 : réseau européen qui recense des sites naturels ayant une grande valeur patrimoniale, par la faune et la flore exceptionnelles qu'ils contiennent.
    Ministère de l'Écologie et du Développement durable, Réseau Natura 2000, 11 novembre 2010
  6. Convention de Ramsar : traité international pour la conservation des zones humides.
    Réseau Ramsar, Convention Ramsar, 11 novembre 2010
  7. a, b, c et d Bassin parisien : au sens large, région géologique sédimentaire comprenant tout le centre-nord de la France.
    Massif armoricain : ancienne chaîne de montagnes située à l'ouest de la France, correspondant principalement à la Bretagne, aux reliefs de la Mayenne et de l'Orne.
    P.Wagret J.Boussard J.Levron S. Mailliard-Bourdillon, Visages de l'Anjou, Horizons de France, 1951
  8. a et b Pour Anjou blanc et noir, voir aussi Anjou blanc (mot) et Anjou noir (mot).
  9. a et b Conseil général de Maine-et-Loire, Plan départemental des ENS, juin 2010
  10. Cycle varisque : ou cycle hercynien (synonyme), caractérise la formation de montagnes (orogenèse) dans l'ère géologique du Paléozoïque (Ère Primaire).
  11. a et b Loire Anjou Environnement, Paysages d'Anjou, 30 octobre 2010
    et, Christine Lucas et Jean-Baptisle Humeau, Atlas de l'Anjou, Édition Le Polygraphe, 1997
  12. Superficie de 7 106,63 km², voir page superficie des communes de Maine-et-Loire.
  13. Communes les plus petites et les plus grandes, voir superficie des communes de Maine-et-Loire (données de l'IGN).
  14. Le chiffre retenu est celui du répertoire géographique des communes (RGC) de l'IGN (Institut national de l'information géographique et forestière).
    Voir point le plus haut du département et altitudes des communes.
  15. Communes lesplus basses et les plus hautes, voir altitude des communes de Maine-et-Loire (données de l'IGN).
  16. L'appellation départementale « Maine et Loire » vient du nom de la rivière (Maine) et du fleuve (Loire). Ernest Le Sourd indique en 1833 que le département tire son nom des deux principales rivières la Loire et la Mayenne, dont le nom se change en Maine à sa jonction avec la Sarthe (Ernest Le Sourd, Annuaire statistique de Maine et Loire, Launay-Gagnot Libraire, 1833).
  17. a et b Département de Maine et Loire - DIREN Pays de la Loire - DDE Maine et Loire, Atlas des paysages de Maine et Loire, Le Polygraphe, 2003, p. 20 - Voir aussi cours d'eau de Maine-et-Loire.
  18. Mathieu Cacarrié, Description géologique du département de Maine et Loire, Cosnier et Lachèse, 1845
    et, IGN et BRGM, Géoportail Maine-et-Loire, novembre 2010
  19. a, b, c, d, e et f En s'écoulant vers l'ouest, la Loire capte sur sa rive droite les rivières du nord du département et sur sa rive gauche les rivières du sud.
  20. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k ADES Sandre, Portail national d'accès aux référentiels sur l'eau, novembre 2010
  21. Bassin-versant : en géographie, ensemble des territoires dont les eaux se déversent dans un cours d’eau donné.
  22. Observatoire de l'eau de Maine-et-Loire, Bassin versant, mars 2013
  23. Comité météorologique départemental, Le climat de Maine-et-Loire, 7 novembre 2010
  24. Territoires du Maine-et-Loire, 30 octobre 2010
  25. Bocage : nom commun qui désigne en géographie un type de paysage où les champs et les prés sont enclos par des levées de terre portant des haies ou des rangées d'arbres qui marquent les limites de parcelles.
  26. Atlas des paysages de Maine et Loire (op. cit.), détail par communes dans la liste des unités paysagères de Maine-et-Loire.


Héritage historique et culturel, le Maine-et-Loire peut se découper en cinq pays angevins : le Baugeois, le Saumurois, les Mauges, le Segréen et la région d'Angers, auxquels on peut ajouter les spécificités de la Vallée angevine.


kilomètres carrés

kilomètres

Institut national de l'information géographique et forestière

Bureau de recherches géologiques et minières

page

opus citatum (ouvrage cité)